KIRSTEN VAN DE WESTERINGH

 

Ze is een van de aanstormende talenten van het Nederlandse vrouwenvoetbal. Ze debuteerde op 17-jarige leeftijd voor Ajax Vrouwen, op dat moment landskampioen, en deed namens de vertegenwoordigende jeugdelftallen van Oranje al drie keer mee aan een EK. Komend seizoen is ze in Friesland te bewonderen. Kirsten van de Westeringh (19), geboren spelverdeler in Zeewolde, verruilde de Ajax Vrouwen deze zomer voor de vrouwenafdeling van SC Heerenveen. Voetbal Friesland was benieuwd naar de redenen achter haar overstap. Wat kunnen de Friese vrouwenvoetballiefhebbers komend seizoen van haar verwachten? ‘Bij SC Heerenveen wil ik vooral veel wedstrijden spelen en een belangrijke speelster voor het team worden.’

 

Voetballen in Zeewolde

De liefde voor de bal ontstond al vroeg bij de kleine Kirsten, die haarzelf omschrijft als een hardwerkende speelster met inzicht, creativiteit en scorend vermogen. ‘Ik was altijd al onafscheidelijk met de voetbal. Tijdens de schoolpauzes stond ik vooraan als we gingen voetballen. Ieder weekend keek ik bij de wedstrijden van mijn broer. Ik was dan ook enorm blij toen ik zelf oud genoeg was om op voetbal te gaan. Ik begon bij VV Zeewolde, de plaatselijke amateurvereniging. Vanaf mijn zevende tot en met mijn vijftiende heb ik daar tussen de jongens gespeeld. Een geweldige tijd. Als meisje ben ik altijd heel goed opgevangen door de jongens in mijn team.’

Kirsten bleek niet alleen talent voor voetbal te hebben. Naast voetbal bleek ze ook heel aardig te kunnen tennissen. Vijf jaar lang combineerde ze voetbal en tennis, maar op een gegeven moment kwam ze voor de onvermijdelijke keuze te staan: voetbal óf tennis. Het werd voetbal. ‘Jammer, want ik had veel plezier in het tennis. Echter, het aantal voetbaltrainingen nam toe en ik moest een keuze maken. Geen moeilijke keuze, want voetbal stond altijd al op één.’

Met haar hart koos ze dus vol voor het voetbal. Een succesvolle keuze, want haar talent was inmiddels ook opgemerkt bij de scouts. Op haar twaalfde sloot ze zich aan bij de trainingsgroep van FC Twente. ‘Op woensdag en vrijdag trainde ik bij FC Twente. Dit combineerde ik met de trainingen en wedstrijden bij VV Zeewolde. Een intensieve periode waarin mijn ouders heel belangrijk zijn geweest. Zij hebben veel voor mij mogelijk gemaakt. Mijn moeder bracht mij elke woensdag en vrijdag naar Enschede, zodat ik daar kon trainen. Kun je nagaan: anderhalf uur heen, anderhalf uur terug. Als ik een wedstrijd had, zorgden mijn ouders er ook altijd voor dat er iemand was om mij aan te moedigen. Niet alleen bij wedstrijden in de buurt, maar ook bij wedstrijden met de jeugdteams van Oranje in het buitenland. Daar ben ik ze heel erg dankbaar voor.’

 

Overstap naar Amsterdam

Op haar vijftiende volgde de overstap het Centrum voor Topsport & Onderwijs (CTO) in Amsterdam. Het CTO faciliteert topsportprogramma’s in en op Amsterdamse topsportlocaties zodat zij talenten en topsporters de mogelijkheid geven om fulltime sporten, studeren en wonen te combineren. Kirsten trainde en speelde in het opleidingsteam van de KNVB. Omdat het onmogelijk was om dagelijks vanuit Zeewolde naar Amsterdam te reizen, betekende dit ook dat Kirsten het rustige en veilige Zeewolde verliet voor de drukke hoofdstad. ‘Ik trainde en speelde mijn wedstrijden in Amsterdam, ik zat er op school en ik woonde er op kamers. Het was niet altijd eenvoudig om topsport en school te combineren, omdat ik door de trainingen en wedstrijden veel lessen op school moest missen. Gelukkig hielden ze hier op school rekening mee, waardoor er veel vrijheid was om lessen zelfstandig te doen en ik mijn toetsen indien nodig zelf kon inplannen.’

Na twee jaar bij het CTO maakte Kirsten de overstap naar het beloftenteam van Ajax. Na één seizoen tekende ze haar eerste contract bij Ajax en sloot ze aan bij het eerste team van Ajax Vrouwen. Hier mocht ze de afgelopen twee seizoenen tussen internationals als Desiree van Lunteren, Ellen Jansen en Victoria Pelova ruiken aan het grote werk. Op 7 augustus 2018 maakte ze als 17-jarige in de kwalificatiewedstrijd voor de UEFA Women’s Champions League tegen het Noord-Ierse Wexford Youth haar officiële debuut voor Ajax. Even later volgde het debuut in de Eredivisie tegen ADO Den Haag. 

 

SC Heerenveen

Toch koos de blonde creatieveling, die naast spelverdeler ook op de vleugels uit de voeten kan, in de zomer van 2020 voor de overstap naar SC Heerenveen. In de ogen van Kirsten geen stap terug. ‘Voor mijn ontwikkeling is het heel belangrijk om veel wedstrijden te spelen en om ervaring op te doen in de Eredivisie. SC Heerenveen biedt mij deze kans. Daarnaast spelen we in januari en februari 2021 het WK onder 20 in Panama en Costa Rica. Daar wil ik topfit zijn. Wedstrijdritme is daarvoor erg belangrijk. Dat zijn de redenen dat ik heb gekozen voor SC Heerenveen.’

Van de polder van Zeewolde, via het drukke Amsterdam naar het gemoedelijke Heerenveen. Een grote aanpassing voor Kirsten is het niet. ‘Het scheelt dat ik ben opgegroeid op het platteland, dus in Heerenveen hoef ik wat dat betreft niet te wennen. Het grootste verschil zit hem in de selectie. In de selectie van Ajax was veel meer ervaring. Er waren spelers van 18 jaar, maar ook van 30 jaar. Bij SC Heerenveen is het wat dat betreft een stuk jonger. De speelsters zijn hier tussen de 17 en 24 jaar. We hebben een hele jonge, talentvolle groep.’

In het verleden behaalde resultaten bieden geen garanties voor de toekomst, maar wat betreft het opleiden van succesvolle voetbalsters heeft SC Heerenveen een aardige track record. Onder andere Vivianne Miedema, Shanice van de Sanden, Lieke Martens en Sherida Spitse zetten hun beginnende voetstappen op het Sportpark Skoatterwâld. Wat dat betreft zit Kirsten dus goed bij de club die erom bekend staat dat het veel kansen geeft aan jonge, talentvolle voetbalsters.

 

Naast het voetbal

Op het voetbalveld maakte Kirsten inmiddels het nodige mee. Ze scoorde een hattrick in de openingswedstrijd tegen Litouwen op het EK onder 17 en maakte even later haar debuut voor de Ajax Vrouwen. Maar ook naast het veld timmert de vlotte Kirsten aardig aan de weg. Met ruim 27.000 volgers op Instagram en bijna 3.000 op Youtube wordt haar bereik onder jonge voetballers en voetbalsters steeds groter. Ligt een carrière als influencer voor haar in het verschiet? ‘Haha, dat weet ik niet. Ik vind het wel heel leuk om jonge meiden te inspireren en ze te laten zien hoe trainings- en wedstrijddagen eruitzien. Daarom ben ik begonnen met vloggen. Ik vind het filmen, interviewen en het editen van video’s ook erg leuk om te doen. Ik ga het komend jaar Media & Communicatie studeren aan de NHL Stenden Hogeschool en dit combineren met topsport. Ik zie het wel voor me om na mijn voetbalcarrière iets te gaan doen in de voetbaljournalistiek.’

 

FlowSports

Over wat ze gaat doen na haar voetbalcarrière, hoeft ze gelukkig nog niet na te denken. Met haar negentien lentes liggen er nog veel succesvolle jaren voor haar en daar is alle focus voor nodig. Het bedrijf dat Kirsten daar zo goed mogelijk in begeleidt is FlowSports. De Enschedese onderneming biedt onder andere contractuele, persoonlijke en commerciële begeleiding en ontfermt zich tevens over de carrièreplanning en sportmarketing rondom Nederlandse topvoetbalsters. Onder andere Vivianne Miedema en Jill Roord van Arsenal en Shanice van de Sanden van Olympique Lyon laten zich begeleiden door het bedrijf. ‘FlowSports ondersteunt mij in alle zaken buiten het voetbal om, zoals het regelen van contracten en sponsordeals. Zodat ik mij volledig kan focussen op mijn doel: succesvol worden bij SC Heerenveen.’

 

Koen Olde Monnikhof